地元の食材たっぷりの学校給食で、いきいき町づくり
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問い合わせ先
JA東とくしま よってネ市
〒771-4303
徳島県勝浦郡勝浦町大字生名字太田45-1
電話0885-42-4930
営業時間7:00〜15:00
定休日 月曜

田舎のよさをそのままに

「よってネ市」があるからこそ

 勝浦町からの帰途、もう一度「よってネ市」に立ち寄ることにした。L字型の建物の片方には今が最盛期のすだち、もう片方にはキャベツ、なす、とうがん、今が旬のハスイモの茎などが並べられ、奥には米、卵、さらにはたくあん、すし、惣菜、干魚などの加工品もそろっている。

 1995年(平成7)の開設時は週1日のみの開店だったが、とくにみかんの最盛期は早朝から行列ができるほどの評判となり、次第に開店日を増やして、現在は週6日営業。店頭に並ぶ品数も増えて、現在では野菜・果物だけで年間120品目を販売し、2006年度(平成18)の販売額は年商2億円を超えるまでとなった。

 開設当初、60人でスタートした生産者は、現在200人。JA加入者ならだれでも出荷できるわけでなく、待機中の人も何人かいる。出荷する品物の値段は各自で決めることになっており、売れたら10%の手数料を差し引いた額が収入となる。生産者の平均年間売り上げ額は300〜400万円、なかには1,800万円も売り上げる人もあるという。

 「よってネ市」では、学校給食用の野菜・果物を注文を受けはじめた翌年から、町内の特別養護老人ホーム・喜楽苑からの注文も受けるようになった。こちらは利用者70人と規模は小さいが、毎週月曜にファクスで注文が入ると、スタッフは不足しないよう品ぞろえを開始する。

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「よってネ市」に並ぶ地場産物の数々。現在では野菜・果物だけで年間120品目を販売し、2006年度には念願の年間販売額2億円も達成した。

集いの場づくり、雇用の確保・・・広がっていく勝浦町の地産地消

 勝浦町の地産地消を語るとき、忘れてはならない重要な場所がある。「よってネ市」から車で10分ほどの坂本地区にある、農村体験型宿泊施設「ふれあいの里 さかもと」である。1999年(平成11)3月、児童数の減少により閉校になった坂本小学校を地元の人に役立つ施設として活用しようと、2002年(平成14)3月にオープンした。

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廃校になった小学校校舎を利用した「ふれあいの里 さかもと」。地域住民の手によって運営されており、体験型宿泊施設や地域の拠り所として活用されている。

 「地元の人に役立つ施設」には、2つの意味合いがある。ひとつは地元の人の雇用につながっていることだ。宿泊だけでなく、田舎こんにゃく作り体験、炭焼き体験、山菜採り体験などの多彩な体験メニューは、坂本地区の人々によって運営されており、地元の食材を活かした食事づくりは、坂本地区の女性たちが一手に担っている。

 山あいの坂本地区は昔から、みかんづくりが盛んな土地だったが、みかん産業低迷の今、「ふれあいの里 さかもと」を地区で自主運営することにより、大きな収益を上がるまでにはいたっていないが、収入の道となっているのである。

 もうひとつは、勝浦町の人々が気軽に集まる場となっていることだ。
農村に滞在し、地元の人と交流する、田舎のよさをアピールするグリーンツーリズム体験施設として、広く門戸を開くいっぽうで、地元勝浦町の人々も忘年会や新年会、同窓会、法事などに幅広く利用し、今では町民になくてはならない施設となっている。

 廃校を活用した「ふれあいの里 さかもと」の取り組みは、「平成15年度過疎地域自立活性化優良事例」、さらには毎日新聞社主催(都市農村活性化機構・オーライ!ニッポン会議共催)による「グリーンツーリズム大賞2004」の「優秀賞」を受賞している。

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勝浦町にある第二十番札所「鶴林寺」。遠来のお遍路さんをもてなしてきた、おせったいの心が勝浦町に今も息づいている。

 四国には弘法大師ゆかりの八十八ヶ所の札所があり、勝浦町にはその第二十番札所「鶴林寺」がある。2日間の勝浦町滞在中、「お四国さん」という言葉を何度も耳にした。
 四国へようこその気持ちをこめて、遠来のお遍路さんをこう呼びながら、“おせったいの心”でもてなしてきた伝統が息づいているのである。私たち取材班が宿泊した「ふれあいの里 さかもと」でも“おせったいの心”そのままに、泊り客がほっと肩の力を抜ける、飾り気のないあたたかな気遣いが感じられた。

 「よってネ市」を核とする、勝浦町の地産地消の取り組みは、学校給食から老人ホーム、さらには廃校利用の農村体験型宿泊施設にも広がり、勝浦町に活気をもたらしている。

(八田尚子 フリーライター)


◆参考サイト:
《ふれあいの里 さかもと》 http://www18.atpages.jp/fureaisakamoto/